De rots van de heilige Amadour

In het Zuid-Franse Lot departement rijst aan de rechteroever van de Alzou Vallei een majestueuze klif waar een stad tegenaan is gebouwd. De stad heet Rocamadour en de rots waar dit pelgrimsoord tegenaan ligt, is doorzeefd met grotten die rond 15.000 voor Christus al bewoond werden. In de middeleeuwen waren deze grotten een plek waar kluizenaars zich ophielden en een van de meest bekende heremieten was de heilige Amadour wiens intacte lichaam in de twaalfde eeuw hier in de rotswand werd gevonden. Ter ere van zijn feestdag – op 20 augustus – een stuk over het unieke Franse pelgrimsoord, Rocamadour.

Lees verder De rots van de heilige Amadour

Advertenties

Liefde op het eerste gezicht

Frans Jozef besteeg aan het einde van het Revolutiejaar 1848 de troon van Oostenrijk. Alhoewel de 18-jarige keizer de koers van het Habsburgse Rijk zelf bepaalde, is de stempel die zijn moeder aartshertogin Sophie op hem drukte duidelijk waarneembaar in de eerste jaren van zijn bewind. Ook in andere zaken was Sophie zijn steun en toeverlaat. Als “First lady” van het Habsburgse Rijk had ze inzage in de dagindeling van haar zoon en zorgde zij dat alles aan het Weense hof op rolletjes liep. Sophie zag het tevens als haar taak om een echtgenoot voor haar zoon te kiezen, maar zou bedrogen uitkomen.

Lees verder Liefde op het eerste gezicht

De koning die zich een god waande

In de zuidoostelijke Turkse provincie Adiyaman bevindt zich op de hoogste piek van het noordelijke “Tweestromenland” een wel heel bijzonder bouwwerk, namelijk de heilige laatste rustplaats (hierothesion) van Antiochus I Theos. Welk idee de Commageense koning had toen hij deze tombe op de berg Nemrud liet bouwen wordt duidelijk aan de hand van een Griekse inscriptie die ter plaatse werd gevonden. Alvorens deze nomos van Antiochus I Theos te behandelen, weid ik eerst uit over twee andere koninklijke begraafplaatsen in het Koninkrijk Commagene. Lees verder De koning die zich een god waande

Het Koninkrijk Commagene

In de Krokusvakantie bracht ik een flitsbezoek aan Amsterdam met als doel twee tentoonstellingen te bezoeken, waarvan een in het Allard Pierson Museum. Alhoewel ik het archeologiemuseum van de UvA in het verleden vaker had bezocht, was ik de levensgrote leeuw – die je vanaf het einde van de gang aanstaart – glad vergeten. De eerste keer dat ik oog in oog stond met deze leeuw was in 2008 toen ik als kersverse oud-historica een rondreis door Oost-Turkije maakte en Nemrud Daǧi beklom waar – onder andere – deze leeuw huis houdt.

Lees verder Het Koninkrijk Commagene

Het Hemelse Paradijs (4)

In deel III van Het Hemelse Paradijs heb ik het Mexuar, het Comares en het Leeuwenpaleis beschreven: de meest bekende paleizen van het Alhambra. Er waren in de tijd der Nasriden echter meer paleizen in deze ommuurde stad te vinden. Velen hebben de tand des tijds niet overleefd of werden door de christelijke overheersers omgebouwd of platgegooid om hun eigen woongemak te dienen. In dit deel focus ik op deze andere paleizen en enkele christelijke gebouwen, om met het laatste te beginnen.

Lees verder Het Hemelse Paradijs (4)

Het Hemelse Paradijs (1)

Op de kale heuvel La Sabika, aan de zuidoostelijke grens van de Andalusische stad Granada, ligt een middeleeuwse stad die in al haar oude glorie jaarlijks door duizenden toeristen wordt bezocht. Een dubbele verdedigingsmuur schermt deze Moorse stad met haar rijk gedecoreerde paleizen en paradijselijke tuinen af van nieuwsgierige blikken. Men noemt dit fort-paleis het Alhambra en we hebben dit Werelderfgoed aan de Moorse dynastie der Nasriden te danken, en tevens ook aan de bewoners die hierna volgden.

Lees verder Het Hemelse Paradijs (1)